在圣詹姆斯公园的终场哨声响起时,你想知道曼城王位的觊觎者在想什么。

主要是在利物浦,因为这是唯一可信的挑战,还有在托特纳姆热刺,他们在三场比赛后与冠军持平,在阿森纳,如果他们过早地看了看桌子。你也想知道切尔西的反应是什么,尽管他们仍然因在埃兰路的失利而感到震惊。

毕竟,托马斯·图赫尔的球队只落后曼城三分。如果利物浦今晚击败曼联,他们将在两队之内移动。是的,现在讨论这些可能还为时过早。在这个早期阶段,没有任何差距是不可逾越的。但是在过去五年中的四年里设定了令人窒息的冠军标准之后,任何不赢的事情都可能是失败,曼城丢分了。

更重要的是,与纽卡斯尔联队的激动人心的 3-3 平局至少在表面上表明,冠军也很容易受到迄今为止被证明是不太可预测的英超联赛的影响。

在所谓的“六大”中,只有阿森纳在三场比赛后的战绩为 100%。在其他五场比赛中,只有托特纳姆热刺队将积分完全丢给了另一位六强对手。利物浦和切尔西都在所谓的“其他十四人”中丢分。曼联的跌幅更大,并且在此过程中表现如此悲惨,除非出于完整性的目的,他们不值得在这次谈话中提及。

曼城现在加入了同一家具乐部,并在此过程中表现出意想不到但熟悉的脆弱性。

艾伦·圣马克西姆制造了无数的问题,纽卡斯尔的前两个进球是直接跑动,这迫使瓜迪奥拉的后脚防守,然后以类似的方式赢得第三个任意球。防守反击曾被广泛认为是曼城的氪石,直到两个赛季前的战术改组放慢了他们的控球节奏,并将控制放在首位。这是对瓜迪奥拉的防守经常看起来很有穿透力的一个突然的、出乎意料的倒叙。

瓜迪奥拉本人在赛后新闻发布会上指出这是一个问题,并希望他的球员在进攻中表现出更多的耐心。“我们应该在进攻三区花更多的时间,在那一刻给予更多的控球权,但这很困难,因为埃尔林 [哈兰德] 去,菲尔 [福登] 有这种侵略性。如果杰克 [格雷利什] 或里亚德 [马赫雷斯] 或贝尔纳多 [席尔瓦] 打得正确,他们会更加冷静,帮助我们一起保持冷静。” 不过,攻击失败得太快了,让曼城暴露在纽卡斯尔的反击之下。

贝尔纳多本人也同意了。“我在球场上的看法是我们开始进攻太快了。当我们开始像这样打球并且速度太快时,这对对手来说更好,”他说。“总的来说,我们打得很好,但没有控制他们的反击和跑动。你会受苦,这就是今天发生的事情。”

这就是瓜迪奥拉时代在 2019-20 赛季唯一一次失败的卫冕冠军,并一度威胁要破坏 2020-21 赛季。它的重新出现对于曼城的冠军竞争对手来说可能是有希望的。

或者是吗?毕竟,曼城已经克服了这个问题,正如瓜迪奥拉所说,这可能不是人员变动无法解决的问题。备受批评的 Grealish – 因轻微肌肉受伤缺席 – 是解决这个问题的理想选择。有时被指责减慢了曼城的比赛速度,他正是为了这个目的,让防守队员为潜在的反击做好准备,同时仍将球带入球场的危险区域。

然后,要考虑反对的程度。虽然利物浦和切尔西这样的球队已经将他们的积分丢给了不错的对手或在测试环境中,但有问题的比赛不太可能像曼城五月份的比赛那样困难。

考虑到上赛季是如何分成不同的两半的——从元旦前的降级形式到元旦之后的冠军联赛形式,目前还不清楚收购后纽卡斯尔的表现到底有多好。在这个证据上,后者多于前者。瓜迪奥拉可以对对手大肆称赞,以至于让人觉得不真诚,但他声称纽卡斯尔“正在成为最难对付的对手之一”是有衡量和真诚的。

“你可以看到 [Eddie Howe 的] 团队正在成长,”他补充道。“纽卡斯尔拥有一切;他们有节奏,他们有质量。他们把它做得非常物理,这是一个非常困难的地方。”

也许这就是为什么瓜迪奥拉在圣詹姆斯公园的边线上一直焦躁和疲惫的原因。话又说回来,当曼城赢球时,他也是那样。即使在纽卡斯尔的精彩反击展示和利用曼城被遗忘的弱点之后,冠军仍然从 3-1 落后的情况下卷土重来,只是被尼克波普启发性的守门员展示拒绝了所有的分数。

赛后,瓜迪奥拉更加轻松地剖析了他的球队在新赛季的第一个失分,而不是沮丧,他知道他和他的球员哪里出了问题,也知道为什么,并且知道如何解决它。曼城的轻微失误可以为那些在新赛季初期滑得更远的对手提供一点安慰,但即便如此,也不会太多。